1. 実は水は腐らない?ミネラルウォーターの保管期限

実は水は腐らない?ミネラルウォーターの保管期限

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実は水は腐らない?ミネラルウォーターの保管期限

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ペットボトルの水は賞味期限が2年くらいであることが多いです。防災用に何本もペットボトルを備蓄していたり、ウォーターサーバーのボトルを期限内に使い切れずに困ったりしたことがある人もいるのでは?

賞味期限が切れた水は飲めないと思うかもしれませんが、水自体が腐ることはなく、賞味期限が切れても長期間飲むことは可能です。

それでは、なぜ賞味期限があるのでしょうか?

水は実は腐らない

ものが腐るのは、有機物を微生物が分解するからです。有機物とは炭素と水素を含む物質のこと。食品は有機物なので、時間が経つと微生物に分解されて悪くなっていきます。

一方、水は水素酸素からできています。炭素が入っていないので有機物には入らず、微生物は水を分解することができないので、水そのものが腐ることはありません。

ですが、コップに水を入れて放置していたら腐りますよね。これは水の中に有機物が入って、それを微生物が分解したり、水の中で微生物が繁殖したりしていることが原因です。

水自体が腐るわけではなく、中に余分なものが入ることによって腐るのです。ペットボトルも、一度口を付けて飲むと中に菌が入り、水は有機物を含むことになります。

再び密閉しても元には戻らず、時間が経つごとに菌は増殖していきます。ですが、不純物が入る心配のない開封前の水は、理論上はいつまでも腐らないことになります。

開封前の水が劣化するのは

では、腐らないはずのミネラルウォーターになぜ賞味期限があるのでしょうか。まず、ペットボトルの容器は、微量の酸素を通す性質を持っているので、周りのにおいが移ります。

洗剤などと一緒に保管していると、水ににおいが移ってしまう可能性があるのです。

衛生的には問題なくても、風味は落ちてしまいます。また、ペットボトルが劣化して、容器が脆くなり、中に雑菌が入る可能性も。

そうすると水はだんだん悪くなっていきます。腐らないとはいえ、長期間放置するのは避けましょう。

海外産は無殺菌のケースも多い?

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日本製のミネラルウォーターは厳しく殺菌されていますが、海外産のものだと殺菌されていないことが多いです。

開封前でも、中に菌があると腐る可能性が出てくるので、外国産のミネラルウォーターを飲む場合は賞味期限以内に飲むことをお勧めします。

計量法による賞味期限の設定

クリスタルカイザーを販売している大塚食品では、計量法によって賞味期限を設定しているそうです。

ペットボトルはわずかに空気を通すので、水が少しずつ蒸発して、しだいに量が減っていきます。そうすると計量法という法律に引っかかる可能性が出てくるのです。

500mlのペットボトルの場合、容量の2%にあたる10mlが減って490mlになると、規定違反になって販売できなくなります。10mlが蒸発するまでの期間が約2年間であるため、賞味期限も2年間に設定しているのだといいます。

水の賞味期限は、腐る以外の理由から決められていることが多いようです。

水の劣化を早める保管場所

水は長期保存が可能ですが、保管方法が良くないと、期限を早めてしまう可能性があります。

前述の通り、においの強いものの近くに置くと、風味が悪くなる原因に。他にも、直射日光にさらされる場所に置かないように注意してください。

直射日光は水に限らず、食品を劣化させる原因になります。同時にペットボトルも劣化させるので、容器の成分が水に漏れ出してしまう恐れも。

湿度の高い場所や、極度に高温の場所も劣化を早めてしまう原因になるので避けましょう。

これらの場所を避ければ、より長く水を保存することが出来るはずです。また、一度開封した場合は、冷蔵庫に入れて保管し、早めに消費しましょう。

賞味期限が大幅に過ぎた水は飲料用以外に使おう

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開封前の水は、風味を気にしなければ期限が切れてもしばらくの間飲むことが出来ます。ですが周りのにおいが移ってしまって、飲むのがきつい場合にはどうすればいいのでしょうか。

そんなときは飲料以外の生活用水に利用しましょう。お風呂やトイレ、洗濯などに使うことができます。

洗髪用のお水に!

髪を洗うのもおすすめです。水道水には残留塩素が含まれているので、髪や肌に影響を与えることがあります。

その点ミネラルウォーターなら悪影響を与えないので、髪をサラサラに、頭皮を柔らかくしてくれます。

飲めるミネラルウォーターだと使うのが少しもったいないですが、期限切れなら気兼ねなく使うことが出来るはず。使い道に困った際にはやってみてください。

ただ硬水を使うと髪がキシキシになることがあるので気を付けましょう。

植物のためのお水に!

植物の水やりに使ってみてもいいかもしれません。ミネラルウォーターに含まれるカルシウムやマグネシウムは植物の成長を促してくれます。

ただ水道水にも利点があって、残留塩素の殺菌効果で土壌の細菌を防ぎ、病害を予防してくれるようです。

水やりのためにわざわざミネラルウォーターを購入する必要はありませんが、余っていたら使ってみましょう。

あまりミネラル成分が多すぎると悪影響が出ることもあるそうなので、植物にも硬水(軟水よりミネラル含有量が多い)は避けてください。